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Museu Nacional do Açúcar e do Álcool conta história industrial do setor

17/12/2013 Cana-de-Açúcar POR: ProCana Brasil
Foi inaugurado neste sábado, último, 14 de dezembro, no antigo Engenho Central, localizado em Pontal, SP, o Museu Nacional do Açúcar e do Álcool. Construído nos primeiros anos do século XX, tendo preservado o prédio, equipamentos e maquinários, o antigo engenho foi transformado em museu. “O Museu é um sonho antigo da família Biagi. Agradeço a todos que participaram, e que ainda participam, desse projeto. Nosso maior objetivo é resgatar a memória industrial da cana-de-açúcar que tanto influenciou a história da nossa região e o desenvolvimento do Brasil”, afirma Luiz Biagi, presidente do Instituto Cultural Engenho Central.
De acordo com a museóloga Angelica Fabbri, conselheira do Instituto e uma das consultoras responsáveis pelo acompanhamento do projeto, nesta primeira etapa foram feitas intervenções para interromper os efeitos da ação do tempo. “Foi realizado um trabalho focado na limpeza, recuperação e melhoria da infraestrutura, além de um levantamento preliminar e higienização básica de um acervo precioso. Algumas novas intervenções também estão sendo feitas, como a implantação de um pátio e a reforma e adaptação das pequenas casas ao redor do prédio principal do Engenho. Vamos deixar o Museu preparado para as próximas etapas do projeto que acontecerão conforme a captação dos recursos e a realização de parcerias”, explica. O Museu Nacional do Açúcar e do Álcool está aberto para visitas de terça à domingo, das 10h às 16h, com entrada gratuita. Maiores informações através do site: www.engenhocentral.com.br
Acervo
img9552Em meio ao antigo maquinário do Museu Nacional do Açúcar e do Álcool, estão equipamentos raros, fabricados em 1876 e 1888, trazidos da Europa para o Brasil ainda na época da monarquia. Outros objetos históricos são as antigas semeadeiras, bombas de abastecimento, barris para beneficiar e purificar o açúcar, recipientes para o transporte de aguardente até o Porto de Santos, o carimbo que identificava as sacas de açúcar com a marca do Engenho, o maquinário das oficinas de manutenção e até mesmo o velho relógio que ficava no ponto mais alto da torre da usina.
“O acervo também conta com objetos que a família Biagi arrematou de engenhos localizados na região nordeste do país, datados do século XVI, período que corresponde aos primórdios da produção de açúcar no Brasil. É um patrimônio exclusivo que será fonte de muitas pesquisas”, afirma a arquivista Leila Heck, gestora do acervo e integrante da equipe técnica do Instituto Cultural Engenho Central.
História
O sítio Pocinhos, que pertencia a Alexandre Balbo, foi adquirido em 1902 pelo fazendeiro Francisco Schmidt - imigrante alemão conhecido como o Rei do Café e então dono da vizinha fazenda Vassoural - que decidira entrar no mercado de açúcar em uma sociedade com a empresa alemã Theodor Wille, de Hamburgo.
Focando as exportações de açúcar, já em 1906, Schmidt obteve benefícios de isenção fiscal - concedidos por uma lei aprovada pela Câmara Municipal de Ribeirão Preto - para quem investisse em outras culturas. Foi quando ele montou o Engenho Central de Sertãozinho/Usina Schmidt dando início às atividades industriais no local.
 
As primeiras máquinas do Engenho Central foram fabricadas no Reino Unido e na França, entre as décadas de 1870 e 1880, tendo sido adquiridas de outro grande fazendeiro da época, Henrique Dumont Vilares, que, desde 1898, era dono de um engenho em Santa Rosa do Viterbo, SP.
Já com a produção de açúcar à todo vapor, o Engenho Central gerou grande impacto no comércio da região. O açúcar produzido por Schmidt tinha o nome de “Crystal”. Naquela época, a Cia. Mogiana de Estradas de Ferro chegou a estender seus trilhos até o pátio do Engenho.
Em 1924, o Coronel Francisco Schmidt faleceu e, em 1961, seus herdeiros venderam a Fazenda Vassoural para Maurílio Biagi que, em 1964, adquiriu também o Engenho Central e sua cota de produção.